贾母为何不喝上贡皇室的好茶六安茶,老君眉探

六安茶指的是产于寿州盛唐,也就是今天安徽六安一带的茗茶,其中以“小蚬春”最为出名。早在唐代茶圣陆羽的《茶经》里,就出现了关于六安茶的记载。众所周知,我国名茶起源于贡茶,在唐代以前贡茶甚至不具备专门的茶名。所以将六安茶列为历史名茶,可谓是实至名归。

      中国是茶的故乡,是世界上最早发现茶树、利用茶叶和栽培茶树的国家。茶树的起源至少已有六七万年的历史。唐陆羽所著的《茶经》是中国茶文化形成的标志。茶的精神渗透了人类社会方方面面的生活,并逐步深入中国的文学作品中。关于茶的文学作品可以说是汗牛充栋,仅古诗词一项,大体总数在2000首以上。现在能看到最早的关于茶诗歌是杜育的《荈赋》。唐代著名诗人白居易的280首诗歌作品中,与茶有关的就有60首。唐代诗人卢仝所作《走笔谢孟谏议寄新茶》 “一碗喉吻润,二碗破孤闷。三碗搜枯肠,惟有文字五千卷。四碗发轻汗,平生不平事,尽向毛孔散。五碗肌骨清,六碗通仙灵。七碗吃不得也,唯觉两腋习习清风生。”脍炙人口,历久不衰。历史上许多大文豪都在文学创作活动中对当时的饮茶实践进行记载和文学表达。

按理说这等上贡皇室的好茶,应该是人见人爱、花见花开、车见车载,家家户户争着买的抢手货。可偏偏荣华富贵的贾府里头,老太太史太君硬是不买它的帐。这又是怎么一回事儿呢?

      《红楼梦》这部鸿篇巨制对茶的描述更是比比皆是。本文由于篇幅所限,不能一一阐释,单就《红楼梦》第四十一回提到的“老君眉”作一论述,与各位茶友切磋。         《红楼梦》第四十一回“宝哥哥品茶栊翠庵,刘姥姥醉卧怡红院”中写到,王夫人连宗亲戚,乡下婆子刘姥姥二进大观园,为感恩上次凤姐救济她二十两银子,带了些时鲜瓜菜算是回报。没想到知趣又会投机的刘姥姥竟然讨得贾母的喜欢。贾母亲自带领家下人以及大观园诸美女陪同刘姥姥逛大观园。         贾母一干人等前呼后拥来到栊翠庵,质本洁来还洁去的妙玉只好出来招待吃茶。其时有一段对话:“贾母道:我不吃六安茶”,妙玉笑说:“知道,这是老君眉。”这段话说出了两个茶名:六安茶、老君眉。那么贾母不吃的六安茶是一种什么茶?妙玉拿来招待贾母的老君眉又是一种什么茶?     

事件回放一:

      六安茶历来没有多大的分歧,指的是产于大别山区,主要是安徽六安、金寨县一带的一种绿茶,外形多片状,似瓜子,被称为六安瓜片。其茶历史悠久,始于唐,扬于明。而老君眉是一种什么茶却历来众说纷纭,莫衷一是。 成了红学家们乐此不疲的一个研究课题。   

“当下贾母等吃过茶,又带了刘姥姥至栊翠庵来。妙玉忙接了进去。至院中见花木繁盛,贾母笑道:‘到底是他们修行的人,没事常常修理,比别处越发好看些。’一面说,一面便往东禅堂来。妙玉笑往里让,贾母道:‘我们才都吃了酒肉,你这里头有菩萨,冲了罪过。我们这里坐坐,把你的好茶拿来,我们吃一杯就去了。’妙玉听了,忙去烹了茶来。宝玉留神看她是怎么行事。只见妙玉亲自捧了一个海棠花式雕漆填金云龙献寿的小茶盘,里面放一个成窑五彩小盖钟,捧与贾母。贾母道:‘我不吃六安茶。’妙玉笑说:‘知道,这是老君眉。’贾母接了,又问是什么水。妙玉笑回‘是旧年蠲的雨水。’贾母便吃了半盏。”

    《红楼梦》(人民文学出版社1985年版)注释为:“老君眉———湖南洞庭湖君山所产的白毫银针茶,精选嫩芽制成,满布毫毛,香气高爽,其味甘醇,形如长眉,故名老君眉”。红楼学者邓云乡《红楼识小录》第56节,吃茶:“老君眉此名不见《茶谱》,似即珍眉中之极细者,名银毫,乃婺源、屯溪绿茶中之最细者。”最近茶界有一位茶人的的观点被很多人认可,认为老君眉是产于福建武夷山的白茶,产地倒是对了,但说老君眉是白茶,笔者颇不以为然。从白茶的茶性看,贾母既然不喜欢六安茶,就是因为它的茶性寒凉,加上刺激性强,不适合老年人饮用,也不适合刚吃过油腻之物的人饮用。那我们看君山银针是黄茶,白毫银针是白茶,这几种茶的茶性和六安茶几乎相类。也是不适合当时给贾母饮用。深谙茶道的妙玉怎么会犯这种常识性的错误呢。况且,湖南君山和安徽六安出产的银针茶,都不名为“老君眉”。湖南君山茶中最著名的是君山银针,“遥望洞庭山水翠,白银盘里一青螺”。这说的就是君山银针的产地洞庭湖君山岛,君山银针属于黄茶,其采制工艺与绿茶相似,但多了一道闷黄工艺,产生了轻度发酵,君山银针作为十大名茶之一,历史悠远,久负盛名。在当时并没有其它名字,更没有老君眉的别称。那么老君眉会不会是作者的虚构,这当然有可能,浪漫的虚构是文学创作的手段之一。但是,在这个老君眉茶名出场前后,你可以看看:“妙玉亲自捧了一个海棠花式雕漆填金云龙献寿的小茶盘,里面放一个成窑五彩小盖钟,捧与贾母。贾母道:我不吃六安茶,妙玉说知道,这是老君眉。”旧年的雨水泡茶,官窑脱胎填白盖碗,这些都是实实在在的风物描写,作者为什么要单单虚构一个茶名呢。由此我们推论老君眉茶亦不是曹雪芹兴之所至的意象之名。那么,老君眉到底是一种什么茶呢,笔者认为,它是产于福建武夷山的一种武夷岩茶,属于半发酵的乌龙茶。武夷山位于福建省北部地区。那里山光水色,异常秀美,名胜极多。自然资源丰富,其特殊的自然环境,自古成为茶的著名产地。据考证,历史上确有老君眉的记载:清代确有“老君眉”茶名。据清·郭柏苍《闽产录异·货属·茶》载:“老君眉(光泽乌君山前亦产老君眉——原注),叶长味郁,然多伪”。小说中有所提示:“贾母道:我们才都吃了酒肉。又说我不饮六安茶”。这位老祖宗也是饮茶高手,深解吃了酒肉之后油腻太重,不宜饮绿茶。妙玉为贾母一行人备下的“老君眉”,既有茶理上吃油腻不宜饮绿茶的原因,同时也有恭维、讨好“老祖宗”的心理,表现了这位“槛外人”不仅擅于茶道,而且也聪明乖巧,善解人意。

——第四十一回“栊翠庵茶品梅花雪”

    《红楼梦》中写的几种茶名,都是明清时代的贡茶。由于宋代在福建北苑(今建瓯县境内)设皇家贡茶院,元代在武夷山设御茶园,声誉远播,故明清时代福建贡茶数额最多,占当时全国皇用贡茶量的58%,品质也最好。史有记载。据明·何孟春(1528年撰)《余冬序录摘抄内外篇》称:明代“天下茶贡岁额止四千二十二斤,而福建二千三百五十斤,福建最多。”《明史·茶法》也有此记载。清代贡茶沿明制,据清·阿世坦等(于康熙29年即1690年撰)《清会典》载,规定“岁进茶芽”。福建贡额沿明朝,其中“建宁府属荐新茶六百二十九斤……”。     “顺治七年,礼都照会产茶各省布政司,每年谷雨后十日起解,定限日期到部,延缓者参处”。限定“福建省建宁府限七十八日”贡到北京,“会同光禄寺交送内务府收供内用”。

文中出现了两款名茶,其一是产于安徽省六安县的六安茶。六安茶区自古就是贡茶产地,唐代出“小蚬春”,宋代出龙芽,明代出皖西六安,到了清代则是六安瓜片。问题是六安瓜片创制于清末,在六安茶系里属于后起之秀。而《红楼梦》在乾隆中叶以后,带脂砚斋评的八十回抄本日多,末叶时已经公开在庙市中抄买了。可见上文提到的六安茶,肯定不是现在名列我国十大名茶之一的瓜片,而只能是六安茶系里的早期品种。

        武夷山一带清属建宁府。按现有材料,“老君眉”茶名,首见清代郭柏苍《闽产录异·货属·茶》载:“老君眉叶长味郁,然多伪”。可见老君眉茶名出现较久,远早于晚清。清代福建《光泽县志》,也有“茶以老君眉名(乌君山前山后皆有)”民国《崇安县新志》明确把清代“老君眉”茶列为《武夷历代名丛奇种名称一览表》中的名茶之一。本省、本县的方志列作茶产名称当是可信的。由此可见,曹雪芹描写品饮老君眉茶,对话情节具体、可信,当是实指,而非泛指。想必曹氏当年或许亲自品饮过或耳闻过老君眉茶,才能准确地写出茶味特点来。笔者认为《红楼梦》中的提到的“老君眉”就是武夷山岩茶系列中的武夷名丛,和“大红袍”之名来由相类。也有人因为刘姥姥喝了老君眉茶直觉感到茶味谈,说老君眉是白茶—白毫银针,笔者不敢苟同。刘姥姥说口味淡,那是她个人的口味而已,再加上她说了一个熬字,说明她平常是煎茶喝的,那么任何一种适时冲泡的茶在刘姥姥的滋味里都是寡淡的。再说我们从妙玉请宝钗和黛玉喝体己茶可以看出,妙玉泡茶比较讲究轻醇、甘洌。

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      老君眉是武夷岩茶名枞,当年武夷岩茶老君眉走两路进京,武夷山一带清属建宁府。曹雪芹的祖上曾在清宫内务府任职,当然可以首先享用到武夷岩茶的岩骨花香了。       妙玉身世禀性异于常人,又是对茶极其讲究的人。在她那里有许多连当时赫赫扬扬的皇亲国戚贾府都难得找到的稀奇古怪的茶具,那么在她那里喝到当时的贡茶老君眉也就不足为奇了。所以,我认为老君眉是武夷岩茶,属于半发酵的乌龙茶中的一种,其品质特点是汤色深色鲜亮,香馥味浓。乌龙茶比较能消食,解腻。在考察老君眉的过程中,我听到这样一个故事:老君眉原来是天心永乐禅寺一寺僧所选育,并单独管理采制。1959年,该寺僧去世后,转由弟子管理,由于多种因素影响,老君眉没有得到很好的保护。上世纪80年代,几个寺僧用了整整两天的时间终于在武夷山九龙巢的杂草丛中找到了那株老君眉。其时老君眉已经只剩下一根枝条和三片叶子。在几个寺僧的精心培育下,老君眉终于活了过来。现在该地用短穗扦插无性繁殖的方法,老君眉的种植规模已经达到了1000亩。据推测,现在福建茶市上出售的老君眉应该就和它有直接的关系。号称武夷正岩茶,传统名枞。价格从几百元到上千元不等。闽北人将之与大红袍、铁罗汉、武夷水仙等并列,将之列为武夷名枞之一,应该不是借壳上市。昔日皇家贡茶老君眉的名气已经烟消云散,武夷岩茶的家族本身已经非常显赫,没有造假的必要。但估计此老君眉非曹雪芹笔下的“老君眉”。但它是曹雪芹笔下的老君眉的后裔的可能却不容质疑。 

        那么《红楼梦》中的老君眉是怎样的一种茶?我认为应该解释为:出产于福建武夷山一带,与大红袍、铁罗汉、白鸡冠,武夷水仙相类的一种武夷岩茶。

      现在市场上出售的老君眉茶品,条索紧细、色泽乌润、淡淡的焦糖香且香气持久、汤色橙黄明亮。味醇鲜爽、香气馥郁、饮后满口留香,岩韵强烈。

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